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J'ai déjà parlé ici de Paul Verlet. Ce soldat poète a laissé un témoignage poignant sur la guerre, et sur le 74e R.I. en particulier, dans un petit recueil intitulé "De la boue sous le ciel".

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Blessé à plusieurs reprises, Paul Verlet décèdera finalement, miné, quelques années après la guerre...

Le groupe Tichot a sorti, en 2008, un album consacré à la Grande Guerre. Leur mise en musique de plusieurs textes écrits par des soldats est sobre, juste et émouvante. Parmi les titres enregistrés, il en est un que je vous propose d'écouter plus particulièrement puisqu'il s'agit d'un texte de Paul Verlet, magnifiquement interprété : "Le Testament du Fantassin".

A bientôt !

Un extrait ci-dessous. Pour l'écouter en intégralité, achetez le CD ! (... mais en attendant, cliquez sur "popup" dans le lecteur...)


Découvrez Tichot!

Si je meurs, mes amis d'espoir et de misère,
Vous m'ensevelirez sans cercueil dans la terre.
Que m'importe le coin ! Face aux fils barbelés,
Dans le trou d'obus neuf, marneux, roussi, pelé,
Sous un peu d'herbe verte, ou dans notre tranchée,
Sous le tronc qui bénit de sa branche arrachée,
Sous le cheval crevé, sous le clocher flambé,
Mais gardez-moi le sol où je serai tombé ;

Fos yeux se mouilleront et vos mains maternelles
Auront des gestes doux pour me remplacer celles
De ma mère dont les amours me manqueront.
Et vous disposerez mes cheveux sur mon front,
Vos mots d'adieu seront la chaleur qui dorlote.
Et vous boutonnerez sur mon sang ma capote,

Vous croiserez mes doigts, que je parte plus beau,
Comme un chrétien paisible, au seuil du grand repos.
Vous me couvrirez bien de terre parfumée,
De celle d'où je viens et que j'ai tant aimée ;
Vous l'épandrez sur moi comme un velours de Mort...
Son âme épousera la forme de mon corps,

Et, fier de mes vingt ans engrenés dans la glaise,
Je pourrirai content dans ma terre française ;
Puis, sur mon tertre nu, vous mettrez une croix.
Vous prierez coude à coude une suprême fois ;
Vous trouverez la plus sublime des prières,
Et mon tombeau sera plus grand qu'un cimetière ;

Vos gros doigts, en tremblant, rangeront mon massif.
Gravé par vos couteaux, d'ornements très naïfs
Enjolivé, mon nom vivra sur une branche,
Roi d'un palais d'éclats d'obus, de pierres blanches.
Sur le sol éventré, s'il sourit une fleur
Ou deux, portez-les moi ! Je préfère qu'un cœur

De mes soldats me garde un peu d'amour qui veille.
Vous écrirez mon âge aussi dans la bouteille...
Quand, vainqueurs, vous aurez retrouvé votre seuil,
Dites, songeant à moi sans retour, sans cercueil,
Ces simples mots qui sont d'immortelle semence :
« C'était un brave gars. Il est mort pour la France! »